Fredrik Eriksson var framstående inom motocross och tänkte sig från början en karriär inom motorsporten. Foto: Ryno Quantz

Publicerad den: 2020.10.15

SVAB spår en ljus framtid

Reportage: SVAB förbereder för en stor expansion av både produktion och personalstyrka. En av världens största maskintillverkare har nämligen valt Hallsbergsföretagets produkter som standard i kommande modeller och framtiden ser med andra ord ljus ut.

Låst innehåll

Förra året passerade styrsystems- och joystickstillverkaren SVAB Hydraulik AB 100 miljoner i omsättning och nästa milstolpe, 200 miljoner kronor, ligger inte alls långt bort med tanke på den storaffär som man just tagit hem.

– Vi förbereder oss just nu på att kunna öka vår produktionskapacitet kraftigt med upp till 300 procent kommande år, säger företagets vd Fredrik Eriksson.

ANNONS:

Vem kunden är vill han inte gå ut med ännu, men att det är en stor maskintillverkare är ingen hemlighet och det betyder att SVAB kan sitta tryggt i båten ett bra tag framöver.

– Det känns fantastiskt bra att landa den här affären efter den vår som vi har haft med pandemin. Samtidigt som order­ingången gick ner kraftigt och vi fick permittera folk under ett par månader gjorde vi allt för att kunna behålla dem inför framtiden. Vi kommer behöva all personal och även anställa fler under de närmaste åren om vi ska klara kommande utmaningar, säger Fredrik Eriksson.

I dag jobbar ungefär 50 personer på SVAB Hydraulik AB, varav hälften av dem finns i produktionen. En av dem är Marlie Axelsson.
Foto: Ryno Quantz

Att han hamnade i just det här företaget är till stor del en slump. Till en början jobbade han på Ahlsells centrallager, som ligger granne med SVAB i Hallsberg och satsade samtidigt på en karriär inom motocross. Genom sporten lärde han känna SVAB:s grundares söner och på den vägen blev det en anställning på SVAB.

– Jag började min karriär med att skapa lite ordning och reda, strukturera upp. I början blev det mycket bokföring och redovisning, sen byggde det på med inköp, marknad, personal och så vidare. Det enda jag egentligen aldrig varit ansvarig för är produktionen, berättar Fredrik Eriksson. Året var 2004 när han anställdes och SVAB hade precis börjat sin resa mot framgång. Den första RT-controllern, en elektronikenhet framtagen för att styra proportionalventiler i en tiltrotator, hade kommit ut på marknaden ett par år tidigare och mottagits med stort intresse. Därefter följde många års hårt arbete med stor tillväxt, och företaget växte med 400 procent under den korta perioden mellan 2004 och 2007. Intresse för företagets produkter fortsatte växa och 2016 förvärvades SVAB av Terratech, som även är moder­bolaget till Steelwrist. Terratech i sin tur förvärvades förra året av investment­bolaget Solix.

Satsningen framåt ligger inom förarmiljö, där man tar ett helhetsgrepp och tittar inte bara på spakar utan även andra närliggande produkter.

– Vi har i och med Solix-ägandet ett helt OEM-oberoende ägande och vi kan sälja till alla maskintillverkare och även till alla tiltrotatortillverkare. Vi samarbetar idag med flera olika tillverkare på olika strategiska nivåer, förklarar Fredrik Eriksson.

Sedan 2016 är Fredrik Eriksson vd och ser fram emot att leda företaget genom den expansion som står för dörren.
Personalstyrkan uppgår idag till ungefär 50 anställda, fördelat 50/50 mellan yrkesarbetare och tjänstemän. Den beräknas nu på bara några år bli ungefär dubbelt så stor.

– Redan under nästa år kommer vi att börja förbereda. Vi måste bygga ut lokal­erna, det är ett av de första stegen. Sedan kommer vi också att behöva anställa personal och det i sig är en utmaning. Kanske inte att hitta folk i sig, men däremot att hitta rätt folk, säger Fredrik Eriksson. Ambitionen är kaxig: man ska bli bäst i världen på att förbättra och effektivisera arbetet i en entreprenadmaskin.

– Kort sagt så vill vi underlätta livet för maskinisten. Vi ser på vårt uppdrag mycket utifrån redskapets perspektiv, det är det som gör det faktiska jobbet och maskinen och styrsystemen bör därför anpassa sig efter redskapet, säger Fredrik Eriksson.

– Vi vill helt enkelt gifta ihop maskinisten och redskapet och det gör vi bland annat genom att få maskinen att prata med redskapet via en sensor som känner av vilket redskap som sitter på maskinen och automatiskt ställer in maskinen för att fungera optimalt ihop med redskapet, förklarar han. Det är primärt effektivisering av grävmaskiner som står i fokus.

Lotta Dahlström ”uppfann” L8-spaken när hon gjorde sitt examensarbete för 14 år sedan. Sedan början av hösten är hon åter anställd på SVAB som ”produktägare” för segmentet ”operator controls”.

Ergonomi är en viktig del i att underlätta vardagen för maskinisterna och en betydande del av framgången för SVAB ligger just i den ergonomiskt utformade L8-spaken. L8 började som ett examens­jobb för produktdesignern Lotta Dahlström för ungefär 14 år sedan. Innan spaken var helt färdigutvecklad gick Lotta till en annan arbetsgivare och kollegorna gjorde klart och lanserade produkten, som numera sitter i var och varannan svensksåld maskin. Sedan början av hösten är faktiskt Lotta Dahlström tillbaka på SVAB och knyter ihop säcken som ”produktägare” för segmentet ”Operator Controls”. – Det känns otroligt kul att vara tillbaka igen och att få fortsätta där jag en gång i tiden började. Jag ser nu fram emot att få ta ett samlat grepp kring utvecklingen av detta segment, säger Lotta Dahlström. Prototypen till spaken konstruerade Lotta i lera och hennes man fick vara utprovare, det visade sig nämligen att hans hand är så nära den genomsnittliga handen man kan komma. I och med Lottas återkomst är det heller ingen hemlighet att satsningen framåt för SVAB ligger inom förarmiljö. – Vi tar ett helhetsgrepp om förar­miljön och tittar inte bara på spaken, utan även på andra närliggande produkter, säger Fredrik Eriksson.

Under lång tid framåt förväntar man sig att det fortfarande kommer att sitta en förare i maskinerna, även om utvecklingen mot autonomi fortsätter att gå framåt.

– Vi följer så klart utvecklingen vad det gäller teknik och autonomi, men vi ser inte att förarna kommer försvinna ur maskinerna på väldigt lång tid framöver och bedömer att det fortfarande finns utveckling att göra för att optimera arbets­miljön i maskinerna för dem som sitter i dem, säger Fredrik Eriksson.

Ett helt nytt sätt att styra grävmaskiner på är under utveckling. Det är intuitivt och lättare att lära sig för nybörjare.

För några år sedan visade SVAB för första gången upp ett helt nytt koncept för att styra en grävmaskin, ToolTip Control, eller kort och gott kranspetsstyrning, där man tittat mycket på hur skogsmaskiner styrs. Det är ett intuitivt sätt att styra maskinen på, som framför allt gör det enklare för nya förare att lära sig att köra grävmaskin. Istället för en tvåaxlig joystick, där varje axel är kopplad till en hydraulcylinder har man utvecklat en fyraxlig spak, där man försöker återskapa ett rör­elsemönster mer likt hur skopan rör sig.

– För en ny maskinist är det inte helt givet hur man ska röra spaken för att flytta skopan och aggregatet. Med ett mer intuitivt sätt gör vi det lättare att snabbt komma in i arbetet, säger
Fredrik Eriksson. Konceptet bygger på helt egen­utvecklade sensorer, styrelektronik och mjukvara, vilket innebär att det är helt oberoende av externa maskinstyrningssystem och sensorer. Det går ut på att du rör handen åt det håll som du vill röra skopan. Drar du handen framåt rör sig skopan framåt, tiltar du handen tiltar skopan och så vidare.

Nina Gustavsson och Jessica Davidsson jobbar i produktionen. Inom något år ska personalstyrkan fördubblas och produktionen öka upp till 300 procent.

– Det blir mer som att du håller skopan i din hand och ska styra den, säger Fredrik Eriksson. Fortfarande återstår en hel del produktutveckling innan systemet är redo att släppas på marknaden. Fler drifttimmar behövs och när en marknadsintroduktion kan ske är svårt att svara på idag.

– Vi behöver förfina systemet ytterligare så att det blir så intuitivt som vi vill. Av responsen att döma som man fått från förare som provat när man visade upp konceptet på en mässa för något år sedan finns en efterfrågan på marknaden.

– Känslan är att branschen väntar på det här. För oss handlar det mer om att säkerställa att branschen kan tillhandahålla en viss kapacitet av maskinförare och på det här sättet får vi snabbare igång duktiga förare och lockar till yrket, säger Fredrik Eriksson. SVAB Hydraulik grundades 1988 av en man vid namn Kent Bengtsson, som precis som många andra hade en passion för maskiner och hydraulik. Redan från starten levde han med visionen att alla maskinförare skulle kunna utföra sitt arbete på ett så naturligt och enkelt sätt som möjligt. Hans svärfar hade hand om hydrauliken hos Volvo BM och det hände att Kent Bengtsson då och då fick sätta tänderna i ett konstruktionsuppdrag, från början i bolaget Specialventiler AB, SVAB, som senare fick avknoppningen SVAB Hydraulik AB. När produktionen av Volvos skördetröskor lades till Hallsberg gjorde han sin första man­överventil och grunden till ett yrkesliv inom hydraulik var lagd.

Tittar man i kristallkulan ser framtiden ljus ut för SVAB Hydraulik AB, som nyligen landet ett stort kontrakt med en av världens största maskintillverkare.

– Nuförtiden handlar det mest om att styra befintlig hydraulik på maskinerna genom olika styrsystemslösningar så namnet SVAB Hydraulik är kanske lite missvisande i vår tid, säger Fredrik Eriksson. Kent Bengtsson är inte längre aktiv i bolaget.

– Framåt har vi många utmaningar, bland annat att växla upp i produktionskapacitet, sätta upp nya produktionslinor och nyanställa utan att varken tappa kvalitet eller komma efter i produkt­utvecklingen, säger Fredrik Eriksson.

Taggar: ,

Text: Ann-Louise Larsson Foto: Ryno Quantz

Publicerad den: 2020.10.15

Logga in



Kom ihåg mig

Skapa användare



Do NOT follow this link or you will be banned from the site!